La police australienne dans la banlieue de Sydney, le 28 juillet 2017.
La police australienne dans la banlieue de Sydney, le 28 juillet 2017. — William WEST / AFP

L’enquête avance. Le projet d’attentat contre un avion qui a été découvert à Sydney par la police australienne était dirigé par un haut responsable Daesh, a déclaré la police vendredi.

Ce djihadiste a indiqué depuis l’étranger à quatre Australiens comment assembler un engin explosif qu’ils devaient placer à bord d’un appareil d’Etihad Airways, la compagnie aérienne des Emirats arabes unis, a indiqué la police. Deux des suspects ont été inculpés jeudi.

«Les instructions venaient d’un membre important de l’Etat islamique [Daesh]», «un commandant» de cette organisation jihadiste se trouvant à l’étranger, a déclaré Michael Phelan, commissaire adjoint de la police fédérale australienne. Il n’a pas indiqué l’identité ou la nationalité de ce responsable.

L’engin explosif devait être placé le 15 juillet à bord d’un avion d’Etihad Airways partant de Sydney, mais la tentative a échoué avant que les auteurs ne franchissent les contrôles de sécurité, a précisé la police.

«Complot sophistiqué»

La police australienne a aussi déjoué un second complot qui impliquait la diffusion par un système approprié de sulfure d’hydrogène, un gaz toxique et inflammable. Mais ce projet-là était à un stade peu avancé. «Non seulement nous avons stoppé l’engin explosif qui devait aller dans l’avion, mais nous avons aussi empêché le projet de dispersion chimique», a-t-il dit.

Concernant le complot contre l’avion, le commissaire-adjoint a indiqué que le responsable de Daesh avait expédié des composants au groupe d’Australiens depuis l’étranger, puis leur avait expliqué comment fabriquer la bombe. «Avec l’assistance de ce commandant les accusés ont assemblé l’engin explosif» qui devait «être placé dans ce vol» d’Etihad, a précisé le responsable policier. Pour Phelan, il s’agit de «l’un des complots les plus sophistiqués jamais tentés en territoire australien».

Quatre hommes ont été arrêtés samedi à Sydney dans le cadre de cette affaire. Deux d’entre eux, âgés respectivement de 32 et 49 ans et qui seraient frères, ont été inculpés jeudi pour préparation d’acte terroriste. Un autre suspect a été remis en liberté sans qu’aucune charge ne soit retenue contre lui. Le quatrième suspect est encore détenu et interrogé par la police. Les deux inculpés doivent comparaître vendredi devant un tribunal à Sydney. Ils encourent la prison à perpétuité.

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