L’ouragan Irma a atteint dimanche l’extrême-sud de la Floride, après avoir fait au moins 27 morts dans les Caraïbes.

Gigantesque dépression de la taille du Texas, Irma oscille entre la catégorie 5, la plus élevée sur l’échelle d’intensité des cyclones tropicaux, et la catégorie 3, avec des vents soutenus de 240 à 295 km/h, selon les données du Centre américain des ouragans (NHC).

Irma, né fin août au large des côtes africaines, a battu le record du super typhon Haiyan de 2013 aux Philippines, en générant des vents à 295 km/h pendant plus de 33 heures, contre 24 heures pour Haiyan.

Selon les déclarations des gouvernements concernés, le bilan provisoire est de 27 morts (10 dans les îles françaises de Saint-Martin et Saint-Barthélemy, 6 dans les territoires d’outre-mer britanniques, 4 dans les îles Vierges américaines, 4 dans la partie néerlandaise de Saint-Martin, 2 à Porto Rico et un à Barbuda).

– Etats-Unis –

Irma a frappé de plein fouet dimanche matin l’île de Key West à l’extrême-sud de la Floride avec des vents de 215 km/h, a indiqué le NHC.

L’ouragan, qui s’est renforcé dans la nuit en catégorie 4, se déplace lentement vers la côte ouest de la Floride continentale à 15 km/h.

Au total 6,3 millions d’habitants ont reçu l’ordre d’évacuer la Floride, battue durant la nuit de samedi à dimanche par des vents violents et menacée par une mer déchaînée. L’état d’urgence en vigueur en Floride, Géorgie et Caroline du Sud a été étendu à la Virginie plus au nord.

Bahamas et Cuba

Irma est passé vendredi par le sud-est des Bahamas sans provoquer de pertes humaines ni de dégâts majeurs dans l’archipel.

L’ouragan a abordé Cuba samedi à 03H00 GMT avec des rafales estimées à 260 km/h, selon le NHC. Il a « gravement affecté » les provinces de Camagüey et de Ciego de Avila, selon les autorités. Les « cayos », chapelet d’îlots touristiques bordant le littoral, demeuraient coupés du monde samedi soir.

Les premiers bilans font état de dégâts matériels très importants, aucun décès n’a été recensé officiellement.

Des pluies diluviennes se sont abattues sur Cuba plusieurs heures avant l’arrivée d’Irma. Un million de personnes avaient été évacuées par précaution et l’électricité avait été préventivement coupée, selon les autorités.

– Haïti –

Le passage d’Irma a provoqué des inondations et fait plusieurs blessés dans le nord-est d’Haïti jeudi et vendredi, selon les services de protection civile. L’ouragan est passé un peu plus au nord d’Haïti que prévu, ce qui a atténué son impact sur ce pays, classé parmi les plus pauvres du monde.

– République dominicaine –

Longée par l’ouragan, la République dominicaine a été balayée jeudi soir par des vents de 285 km/h et de fortes pluies, obligeant à évacuer quelque 20.000 personnes. Au moins 2.135 logements ont été affectés.

– Porto Rico –

Irma a longé tôt jeudi le nord du territoire américain de Porto Rico, avec des vents de 295 km/h, faisant au moins deux morts et provoquant coupures de courant et fortes précipitations. Plus de la moitié des 3 millions d’habitants ont été privés d’électricité, des rivières sont sorties de leur lit dans le centre et le nord de l’île.

– Iles Vierges américaines et britanniques –

Dans les Iles Vierges américaines, les autorités ont fait état d’au moins 4 morts et d’importantes destructions.

Dans les Iles Vierges britanniques, l’ouragan a fait au moins cinq morts.

– Saint-Barthélemy, Saint-Martin, Anguilla

L’ouragan a traversé mercredi l’île française de Saint-Barthélemy puis celle franco-néerlandaise de Saint-Martin, avec des rafales à 360 km/h. Irma a fait 10 morts dans la partie française de Saint-Martin et quatre dans la partie néerlandaise. Les dégâts sont énormes, Paris et La Haye dénoncent des pillages.

Dans l’archipel britannique d’Anguilla, situé juste au nord de Saint-Martin, la police a fait état d’un mort.

Les deux îles de St-Martin et St-Barthélemy ont été à nouveau placées samedi en alerte maximale à l’approche de l’ouragan José mais celui-ci est finalement passé plus loin que prévu et les a épargnées.

– Barbuda –

Irma a frappé Barbuda mercredi à l’aube avec des vents atteignant 295 km/h, faisant un mort. Cette petite île est « totalement dévastée », selon le Premier ministre d’Antigua-et-Barbuda, Gaston Browne.

– Deux autres ouragans

Un autre ouragan, José, renforcé en catégorie 4, est passé samedi plus loin que prévu des îles antillaises de Saint-Barthélemy et Saint-Martin et les a épargnées. Il devrait s’orienter vers le nord et ne pas menacer les Etats-Unis.

Un troisième ouragan, Katia, a été rétrogradé samedi en dépression tropicale et a fait au moins deux morts au Mexique. Il a touché comme ouragan de catégorie 1 dans la nuit de vendredi à samedi la côte atlantique de ce pays, meurtri jeudi soir (04H49 GMT vendredi) par un séisme sur sa façade Pacifique qui a fait au moins 62 morts.

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